LA MÚSICA DEL SILENCIO, de Patrick Rothfuss

La música del silencio doble

Ya se encuentra disponible La música del silencio, el nuevo libro de Patrick Rothfuss, uno de los escritores más esperados hoy por sus seguidores, que son legión (y no sólo amantes de la fantasía, sino de la buena lectura en general).

La Música del Silencio (traducción algo sui generis para The Slow Regard of Silent Things [La lenta contemplación de las cosas silenciosas], título no demasiado comercial, y hasta inexplicable por el propio Pat, como confiesa en su blog) es una novela corta (¿corta…? ¿…de Rothfuss?) derivada de Las Crónicas del Asesino de Reyes, la historia de Kvothe, personaje que no solo ha cambiado, y Marc Simonetti 6actualizado, el concepto de Fantasía, sino que está llamado a ser (ya lo es) uno de sus exponentes; y su autor, de escritura ágil cargada de lirismo, lectura fácil y agradecida pero de gran calidad, uno de sus representantes más reconocidos.  La protagonista es Auri, la joven de La Universidad que habita en La Subrealidad, el mundo subterráneo de sus catacumbas, un laberinto de túneles antiguos, salas abandonadas y escaleras serpentinas, pleno de belleza y sorpresas. Auri es, quizá, el personaje más delicado y tierno de cuantos creó Rothfuss en El Nombre del Viento.  Su personalidad destila lirismo e inocencia; pero también misterio.  Por eso resulta tan atractivo al lector.

Cuenta Rothfuss que la novela nació cuando le solicitan un cuento corto para una antología de relatos de autores famosos (Rogues, de próxima aparición) ambientados en sus mundos de fantasía; en este caso, las Cuatro Esquinas de la Civilización. Pero mientras la escribía, la historia de Auri creció con vida propia y se alargó, hasta devenir en la novela corta que ahora llega a nuestras manos (y escribió otro relato: El Árbol del Relámpago, con Bast de protagonista).  Pero que nadie espere encontrar en ella algo nuevo sobre Kvothe, la continuación de El Temor de un Hombre Sabio, o una precuela a Las Puertas de Piedra, tercer libro de la saga.  La Música del SIlencio, como todo spin-off, está -por definición- protagonizado por un personaje secundario, con un argumento independiente a la historia principal.  Pat lo deja claro en su prólogo. Pero también anuncia:

«Por otra parte, si te gustaría saber algo más de Auri, esta novela tiene mucho que ofrecerte.  Si amas las palabras, los misterios y los secretos.  si sientes curiosidad por la Subrealidad y la alquimia.  Si quieres saber más sobre los giros ocultos de mi mundo…  Pues bien, entonces este libro quizá sea para ti.»

El éxito de ventas está asegurado, tanto por la cantidad de seguidores del autor (800.000 libros vendidos en español), como por la expectación que despierta su obra, ante una prolongada espera del tercer tomo (confirma que sigue trabajando en su revisión, y se espera para 2015). También ayuda una buena campaña comercial, con su publicación simultánea en EE.UU., Gran Bretaña, Brasil y España, este 28 de octubre pasado. Marc Simonetti 5El éxito de opinión está por ver (gran expectación, gran decepción, dicen… Aunque confío que no; confío en Pat).

En nuestro país, Plaza&Janés la presenta en una cuidada edición en tapa dura, con sobrecubierta atractiva de Laura Brett, al tiempo que en catalán (Rosa dels Vents).  Incluye, además, a toda página, seis ilustraciones a plumilla de Marc Simonetti, todo un lujo.  La tengo en mis manos, y he leído poco más que su inicio…

Pronto os daré mi opinión.

(Otras entradas sobre Kvothe, o Rothfuss, en este enlace)

LOS NOMBRES MUERTOS, de Jesús Cañadas

Ficha Los Nombres MuertosSi buscar el Necronomicon podría parece una misión improbable, e imposible que la lleve a cabo el mismo Howard Phillips Lovecraft, autor que lo concibió, producto de su imaginación, que además lo haga recorriendo el mundo acompañado de dos amigos, autores tan famosos -o más- que él mismo, Frank Belknap Long y Robert E. Howard, no puede ser sino el guión de una película de ficción o -como es el caso- una sorprendente novela que ha revolucionando el panorama fantástico español, asombrando a todos con su imaginativa propuesta, y está llamada a ser uno de los protagonistas del género este año 2014.

Jesús Cañadas es un gaditano conocido en el fandom (estoo… ¿quién sigue utilizando ese término?) por sus relatos en diversas revistas y fanzines, y ya destacó con su obra anterior, El Baile de los Secretos.  Pero con Los Nombres Muertos no sólo demuestra que escribe bien, sabe recrear situaciones, definir personajes creíbles, y mantener el interés y tensión necesaria a lo largo de una obra (al menos, gran parte de ella), sino que es listo -mucho-, y ha sabido “encontrar un filón” (lo que en las escuelas de negocio llaman un “nicho de mercado”) trasladando personajes que todos imaginamos sentados frente a su pluma o máquina de escribir, a un periplo por diversas partes del mundo en pos de una misión asombrosa, una aventura imposible.  Personajes famosos, conocidos; sobre todo, complicados (por no decir raros) en su vida real, que sin embargo define con corrección y dota de una personalidad específica mediante estereotipos marcados, a veces exagerados hasta el borde de la sonrisa (el humor se convierte en otra buena cualidad que utiliza); personajes que no son planos, cuyo temperamento y temple inicial evoluciona hasta hacerlos diferentes al finalizar la obra; a los que cambia su vida conocida (demasiado tal vez, hablaremos de ello) en beneficio de la aventura y la historia.  Una buena historia, por cierto, repleta de guiños interesantes.

HPL y FBL 1931

H.P. Lovecraft y F. Belknap Long, en 1931 (www.hplovecraft.com)

Corre el año 1931.  En Providence (Rhode Island), encontramos a un decaído H.P.L. que a los 41 años, tras su desafortunada estancia en New York y malogrado su matrimonio con Sonia Greene, vive acogido y mimado por sus tías, como un señorito inútil; se autodenomina Abuelo en su Círculo de amigos epistolares, y considera fracasada su carrera como escritor, hasta el extremo de decidir abandonarla.  Cuando su amigo Belknapius (F.Belknap Long) se presenta con una ficha de biblioteca codificada para el Necronomicon y el encargo de personas muy poderosas de encontrarlo, la curiosidad supera a la lógica de la imposibilidad y acometen el allanamiento nocturno de la biblioteca John Hay.  No acaba bien, y ambos se ven forzados a iniciar un viaje en busca del libro, al que se les une (de forma un poco forzada, hay que decirlo) otro escritor amigo y miembro del Círculo, el tejano Bob Dos Pistolas, Robert E. Howard, quien aportará al equipo el componente de arrojo y decisión que les falta a ambos.

Sonia Greene 1921Si, como digo, los tres personajes están bien definidos (desde una estereotipación ciertamente divertida: HPL indeciso y barroco, FBL pusilánime y secundón, REH fanfarrón y lanzado como uno de sus personajes), el mayor acierto, sin duda, se encuentra en la personalidad de Sonia, una mujer moderna, decidida y serena, dueña de la situación en cada momento, el pilar básico del equipo y contrapunto perfecto (e imposible) a la indecisión de Howard (P. Lovecraft).  Pero no son los únicos.  Por la novela transitan infinidad de caracteres (demasiados tal vez), muchos de ellos reales: Arthur Machen, Aleister Crowley, Fernando Pessoa, John Raskob, el propio Hitler…  La subasta del libro innombrable en Sotheby’s, descrita de forma seria e impecable, se transforma en un despliegue de extras y figurantes conocidos de la época (Alfred Hitchcock, Peter Lorre, Charles Chaplin, Sara Allgood, Aldous Huxley, George Orwell, Ezra Pound, Salvador Dalí, Trostki… hasta el mismo J.R.R. Tolkien hace un cameo y obtiene una edición inalcanzable -que le cuesta cara- del Beowulf, gracias a HPL), para acabar convertida en un tiroteo frenético, y una persecución implacable por el Museo Británico, propios de una película de Indiana Jones.

Sonia Greene y H.P.Lovecraft, 1924   (Fotos: www.yakeeclassics.com)

Sonia Greene y H.P.Lovecraft, 1924   (Fotos: www.yakeeclassics.com)

Porque Los Nombres Muertos no es una novela de terror, sino de aventuras, al más puro estilo clásico y pulp del género, donde la acción y la intriga dominan sobre el miedo que suscita el libro prohibido o subyace como trasfondo.  Una aventura imparable que su autor  conduce con pasión descriptiva y un atrevimiento fuera de lo común (¿en exceso quizás?) durante buena parte de la obra. Después decae, en favor de un tratamiento más lovecraftiano de la situación; también algo más confuso, donde el lector puede llegar a perder el hilo por momentos y pensar que se alarga dema-siado, fruto de ese despliegue de personajes y nombres, algún cierre indefinido, y una cerrazón de la trama que no existía antes.  Eso sí, obtiene un final de ruptura que nadie puede presuponer.

HPL y FBL

HPL y FBL (www.hplovecraft.com)

Jesús Cañadas es un valor en alza en el panorama de la literatura fantástica española (aunque, por circunstancias, resida fuera, como muchos jóvenes hoy).  Estoy convencido que volveremos a hablar de su obra (apuesto que será reconocido en la Celsius 232 de este año), y nos hará disfrutar buenos momentos futuros, si mantiene el desparpajo demostrado en Los Nombres Muertos, y esa visión para elegir temas, situaciones o personajes con que nos ha sorprendido.  Calidad y estilo tiene para conseguirlo, siempre que no se pierda en el exceso incipiente o la autosuficiencia que podría generar el éxito.

Pues si bien he disfrutado bastante con la lectura de Los Nombres Muertos, que ha mantenido despierto mi interés hasta conocer cómo se resuelve el final, y la recomiendo, también opino que una cierta contención en la espectacularidad de algunos hechos (“daños colaterales” innecesarios) no hubiese estado mal. Porque aunque la novela recrea “lo que podría haber sido” y no lo ocurrido en realidad, utilizar personajes reales y conocidos para hacer más espectacular la historia tiene su peligro.  Y consecuencias bastante significativas, a mi entender: de suceder los hechos como propone Jesús, alguno de los escritores que cita y trata jamás habrían sido famosos, y él no hubiese podido utilizarlos como personajes… Círculos que no se cierran y crean espirales inciertas… (que, para no generar spoilers, comento al final, bajo la foto, en tinta blanca.  Para verlas, selecciona el texto).

Robert E. Howard (Weid Tales Magazine)

Robert E. Howard (Weird Tales Magazine)

Jesús Cañadas parece emular a G.R.R. Martin en el trato de algunos personajes llamativos; solo que, en su caso, éstos nos han dejado un legado fantástico que no existiría:

  • En septiembre de 1931, Arthur Machen ya había escrito toda su obra significativa, por lo que 16 añitos de nada pueden perdonarse (no sé si él…). Pero,
  • John Ronald Reuel Tolkien, aunque tenia publicado El Hobbit, no concebiría El Señor de los Anillos hasta 1937, obra por la que es considerado “padre de la Fantasía moderna”.
  • Por esas fechas, Robert E. Howard sólo había escrito de sus personajes más carismáticos varios relatos de Solomon Kane y dos de Kull; por lo que, con seguridad, no sería más que otro entre muchos autores pulp. (Eso sí, le concede un final bastante más heroico y guerrero que en la vida real -que él mismo agradecería, por conducirle al Valhalla- en una escena que podría ser extraída de un relato de Kirby O’Donnel o Francis X. Gordon, El Borak).  El primer relato de Conan el Bárbaro no se publica hasta 1932…

 Y, en ambos casos, Jesús, muchos no podríamos perdonarte…  

😉

Libros para el Verano: TRILOGÍA DEL VATÍDICO de Robin Hobb

Ficha El Vatídico

Los Bolsilibros son para el verano… ediciones a menor precio y formato de buenas obras, que las editoriales recuperan y los lectores aún persiguen pese al libro electrónico.  Y yo aprovecho el verano para recomendar alguna de esas ediciones que considero importan-tes; un poco pronto pronto quizá en esta ocasión, porque la que comento está anunciada para julio, pero la considero interesante para quien no haya tenido la oportunidad de leerla.

Asesino RealLa Trilogía del Vatídico es la obra más conocida de Robin Hoob, pseudónimo de la escritora de fantasía Margaret Astrid Lindholm Ogden, quien también escribía como Megan Lindholm. Publicada originalmente entre 1995 y 1997, consiguió un éxito fulgurante tras el apoyo de Orson Scott Card, quien dijo de ella que “sin duda fija el nivel para las novelas de fantasía adulta actuales”. También encandiló a otros como Patrick Rothfuss (“Adoro a Robin Hoob”) o George R.R. Martin (quien considera sus libros “diamantes en un mar de zirconita”).  Y algo de verdad había en el vaticinio de Scott Card; pero en 1996 se publicó el primer volumen de Canción de Hielo y Fuego (aunque fue iniciado en 1991, también por entonces tardaban en ver la luz) que eclipsó la predicción sobre Hood y se erigió en verdadero referente de la fantasía actual.  

Hay sin embargo algo en común en ambas obras: unas novelas de corte medieval con enfoque realista y leves toques de elementos fantásticos, pero éstos no dominan la historia (además de alguna que otra semejanza más); eso sí, con un entorno y proporciones bastante más grandiosos en Martin, mucho más localizado en Hoob (algo así como uno sólo de los reinos de Poniente, y sin Essos, que tiene mayor extensión)

Mapa Seis DucadosLa historia transcurre en el reino unificado de Los Seis Ducados, gobernado desde hace siglos por la casa de los Vatídicos, y sigue la vida y hechos de Traspié, hijo bastardo del príncipe Hidalgo, el más querido hijo del rey, quien sin embargo abandonó la corte por desavenencias con su padre, originadas precisamente por su amor a una plebeya.  Traspié se cría en los establos de Torre del Alce, el palacio real, al cuidado de Burrich, el mejor amigo de Hidalgo, algo más cercano a los animales que a las personas; hasta que, aún muy joven, el anciano rey le procura una ocupación más practica y ordena que sea entrenado como Asesino Real, quienes eliminan en secreto a los enemigos políticos de la corona.  Personajes importantes son sus tíos, los príncipes Veraz (quien se ocupa de combatir a los Corsarios de la Vela Roja, que asolan los cuatro ducados costeros del reino y convierte a sus pobladores en Forjados, seres vivos aún pero sin alma, parecidos a zombies, sin serlo), y Regio (cuya ambición, envidia y egolatría amenaza el reino); también Chade, su enigmático instructor en el arte de matar con maestría y limpieza, cuya existencia permanece oculta a la corte.

Apenas hay magia, ya se ha dicho, lo que constituye uno de esos cambios importantes sobre las obras clásicas de Fantasía.  A cambio, Robin Hood introduce  La Habilidad, un don especial para el vaticinio (de ahí el nombre de Vatídico), la habilidad de establecer predicciones, deducciones acertadas basadas en hechos que transcurren a distancia y se conocen gracias al don o poder mental que algunos poseen y cuyo aprendizaje se estimula en el reino. También La Maña, otro don, de conexión empática con los animales; pero este poder se detesta, y se persigue y da muerte a sus poseedores.. Un don que Traspié parece detentar…

Vatídico ed 1

La historia, algo lenta al inicio, durante la presentación y puesta en escena de los personajes, comienza a cobrar interés con el entrenamiento y trabajo de Traspié como asesino real, y termina por enganchar; y hace desear el segundo volumen.  También el tercero; pero, como suele ocurrir con las todas las trilogías y sagas de éxito, parece alargarse en exceso (como si la historia se escapara de las manos a sus autores), y termina después con un final desencadenado de forma algo rápida o abrupta -como ocurre en este caso-.  Pero la obra resulta interesante y, como antes digo, posee elementos similares, cierta conexión con CDHYF: como los Forjados y los Otros, La Maña (curiosamente, con un lobo) y los Cambiapieles… Más aún, El Vatídico fue una de las primeras (si no la precursora) de una serie de novelas fantásticas protagonizadas por personajes cuya profesión es la de asesino, tan de moda poco después.

Ed 6 tomos LFI

En España, la trilogía es conocida.  Fue publicada por La Factoría de Ideas (2003-2004) en seis tomos primero y tres después, y más tarde reeditada por Plaza y Jané, siempre con formato en rústica o de bolsillo; el Círculo de Lectores la recogió en 2006 en una excelente edición con tapa dura (donde la disfruté).  Todas ellas con igual traducción, de Manuel de los Reyes.  Como aún no se ha publicado, no es posible saber si esta nueva edición de DeBolsillo dispone de algún cambio, además de las portadas; pero siendo Plaza y Jané uno de los sellos editoriales de la actual Penguin Random House, no es de extrañar que se trate de la misma.

El Vatídico CL 1-2-3

Tras el éxito de la trilogía, Robin Hobb continuó publicando obras ubicadas en los Seis Ducados: Trilogía de las Leyes del Mar (1998-2000, La Factoría de Ideas, 2007-2008), también publicada en España; The Tawny Man Trilogy (2001-2003), que continúa las aventuras de Traspié Hidalgo Vatídico, 15 años después de los sucesos de la anterior; The Rain Wilds Chronicles (4 libros, entre 2009 y 2012); y una precuela: The Wilful Princess and the Piebald Prince (2013). Para agosto de este año está prevista la aparición del primer tomo de The Fitz and the Fool Trilogy.

Como digo, se trata de una trilogía significativa, de agradable lectura, y una autora, Robin Hobb, que tuvo el honor de introducir en el género conceptos que luego han resultado de éxito.

Con seguridad, esta nueva edición de DeBolsillo puede ser interesante para el aficionado que aún no la conoce.

El Vatídico 1-2-3 Bolsilibros